24 de abril de 2024

Llevábamos dos milenios buscando la tumba de Platón. Acaban de localizarla gracias a la inteligencia artificial

Llevábamos dos milenios buscando la tumba de Platón. Acaban de localizarla gracias a la inteligencia artificial

Parece una trama sacada de la última película de Indiana Jones, pero esto es cosa de la inteligencia artificial, no de los viajes en el tiempo: un equipo de investigadores italianos ha revelado que los papiros de Herculano (que se habían conservado, enrollados y carbonizados, tras la catastrófica erupción del Vesubio en el año 79 d.C) contienen información precisa sobre la ubicación de la tumba de Platón...

...el filósofo ateniense, alumno de Sócrates, de quien Alfred North Whitehead dijera aquello de que "la tradición filosófica europea consiste en una serie de notas a pie de página" de sus escritos.

Estos documentos han podido sobrevivir gracias a que la misma catástrofe que impedía leerlos hasta ahora los protegió de la degradación natural

La IA, clave para desentrañar los papiros de Herculano

El equipo del proyecto GreekSchools liderado por Graziano Ranocchia, papirólogo de la Universidad de Pisa, ha revelado detalles nunca antes vistos sobre la historia de la Academia de Platón después de que lograran escanear cientos de imágenes del documento carbonizado que fueron analizadas por un algoritmo de inteligencia artificial.

Hace ya unos meses nos hacíamos eco de un proyecto relacionado con este, el "Vesuvius Challenge": un desafío lanzado en marzo de 2023, nada menos que por Nat Friendman —ex CEO de GitHub—, que premió a un estudiante de informática con 40.000 dólares por descifrar una palabra de otra porción de esta colección de papiros, usando otro algoritmo de IA ejecutado sobre una 'obsoleta' GPU Nvidia GTX 1070.

Decíamos entonces que "haber descifrado una única palabra parece poca cosa, pero es el primer paso para desarrollar una tecnología mucho más completa". Y aquí estamos ahora, rellenando huecos que creíamos perdidos de la biografía de Platón.

Última hora sobre Platón (en pleno siglo 21)

Hasta ahora sólo sabíamos que Platón estaba enterrado en algún lugar dentro de la Academia que él mismo fundó en Atenas en el 387 a.C., pero ahora sabemos, gracias a la IA y a un texto del filósofo Filodemo de Gadara recopilado en los papiros de Herculano, que Platón fue enterrado en un jardín privado cerca del llamado Museion ('santuario sagrado de las Musas', de donde procede el término 'museo'), dentro de los confines de dicha Academia.

Además, los textos reevaluados ofrecen nueva luz sobre eventos de la vida de Platón que hasta ahora habían sido malinterpretados o desconocidos. Por ejemplo, los papiros sugieren que Platón fue vendido como esclavo en la isla de Egina, lo que vendría a corregir especulaciones anteriores que situaban dicho hecho en Sicilia.

Vía | DailyMail

Imagen | Marcos Merino mediante IA

En Genbeta | Han encontrado la posible ubicación del Templo de Hércules en Cádiz gracias al uso de software libre

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Las vacunas han evitado 154 millones de muertes en el mundo en medio siglo, pero la desconfianza pospandémica amenaza los avances

En los últimos 50 años, las vacunas han salvado la vida de 154 millones de personas, o lo que es lo mismo, 6 vidas cada minuto, o el equivalente a la población actual de Rusia, o el 10% de los habitantes de toda África. De ellas, 146 millones eran niños menores de cinco años, 101 millones de los cuales eran lactantes. El 60% del total de estas muertes evitadas, 94 millones, se deben a la vacuna contra el sarampión. Son los datos de un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentado este miércoles en Ginebra, que incide en que la mortalidad infantil se ha reducido sustancialmente desde 1974, año en el que el organismo lanzó el Programa Ampliado de Inmunización (PAI), o EPI por sus siglas en inglés), para tratar de proteger a todos los niños de enfermedades como la difteria, el tétanos, el sarampión o la viruela, hoy erradicada. Sin embargo, la OMS alerta d e que no se puede bajar la guardia, ya que desde la pandemia de covid se ha registrado un descenso de la cobertura vacunal no visto en décadas, debido en parte a la desinformación y la desconfianza.

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Hay tantos paneles solares en los tejados de California que se han vuelto un problema para la red eléctrica

Hay tantos paneles solares en los tejados de California que se han vuelto un problema para la red eléctrica

Si hay un lugar donde los tejados se han llenado de paneles solares es California. Hace buen tiempo, tiene algunos de los barrios más ricos de Estados Unidos y, hasta hace poco, daba buenos incentivos para instalar módulos fotovoltaicos, llegando incluso a regalarlos. ¿Por qué ha dejado de hacerlo?

Demasiados paneles solares. California ha reducido las subvenciones para la instalación de paneles solares en los tejados después de que los precios de la electricidad se pusieran en negativo los días soleados de primavera en los que la red ha tenido menos demanda.

El estado cuenta ya con 47 gigavatios de capacidad instalada en energía solar. En teoría son suficientes para iluminar 13,9 millones de hogares, una cuarta parte de la población de California, pero en la práctica, buena parte de la producción termina desechándose.

Electricidad que no va a ningún lado. Ocurre desde hace varios años y, aunque es más prominente en primavera, empieza a pasar en otras fechas. Por ejemplo, durante el verano de 2022, en plena ola de calor y con el aire acondicionado a máxima potencia, los operadores eléctricos de California rechazaron miles de megavatios-hora de energía solar y eólica que podrían haberse vertido en la red.

Es una paradoja propia de California, uno de los estados más pujantes de Estados Unidos en la transición a energías renovables: ha acumulado tanta producción renovable que no puede aprovecharla entera durante las horas pico de producción, ni tiene capacidad para almacenarla.

Desacelerando la transición. Unos 400.000 hogares estadounidenses instalan paneles solares en sus tejados cada año, según el Washington Post. Contra todo pronóstico, el ritmo de instalaciones podría ralentizarse ahora que California ha reducido los incentivos por exceso de producción, algo que imitarán otros estados cuando se vean en la misma situación.

Desde la década de los 90, California ha pagado a los propietarios de paneles solares en tejados entre 0,20 y 0,30 dólares por cada kilovatio-hora de electricidad que vertían en la red, pero hace un año cambió el sistema por uno que solo compensa a los nuevos propietarios con el valor neto de la energía en la red, que en primavera puede ser cero. Los instaladores de paneles solares ya están notando la desaceleración.

Esperando las baterías. Es quizá el menos preocupante de los problemas energéticos del mundo, pero supone un desafío para los operadores eléctricos, ya que el sol no brilla todo el tiempo y la demanda de otras fuentes de energía tiene forma de "u": alta por la mañana, nula a mediodía y otra vez alta por la noche.

Una vez construidos los paneles solares, la energía solar no contamina. Pero sin las suficientes baterías para almacenarla, no se pueden clausurar otras fuentes.

Imagen | Pexels

En Xataka | China rompió el mercado fotovoltaico vendiendo paneles solares a precio de coste. Ahora, sus empresas están sufriendo

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La física de partículas tiene una nueva (e importantísima) medida: la masa de la partícula fantasma

La física de partículas tiene una nueva (e importantísima) medida: la masa de la “partícula fantasma”

Estimar el peso de un fantasma. Algo así es lo que han logrado unos investigarores europeos. Solo que no estamos hablando de ectoplasmas, sino de la llamada “partícula fantasma”, el neutrino.

Una medida escurridiza. Un equipo de físicos liderado por investigadores del Instituto Max Planck de Física Nuclear ha logrado una nueva estimación de la masa del neutrino, una de las partículas subatómicas más elusivas que conocemos.

La partícula fantasma. La historia de este misterio comienza en la década de 1930, cuando unos físicos se dieron cuenta de que algo no encajaba en la desintegración del núcleo atómico. Faltaba algo, algo desconocido. Imaginaron entonces unas “partículas fantasma” que absorbían parte del momento de los átomos en transformación. A mediados de los 50 “capturaron” esta partícula, el neutrino.

Pero los neutrinos apenas interactúan con el resto de partículas, lo que seguía convirtiéndolos en una partícula un tanto “fantasmagórica” Tanto que hasta hace relativamente poco, creíamos que no tenía masa, como los fotones. Algo que, explican los responsables del estudio, encajaba perfectamente en el modelo estándar, el modelo físico que trata de describir partículas subatómicas y sus interacciones.

Hasta que fue descubierto que los neutrinos “oscilaban” entre tres tipos. Algo que implicaba que esta partícula debía tener una “masa de reposo”.

Una báscula nuclear. ¿Cómo pesamos entonces una partícula que hasta hace poco creíamos no tenía masa? Existen dos métodos complementarios, explica en una nota de prensa Christoph Schweiger, uno de los coautores del estudio.

Uno de estos métodos es la desintegración beta del tritio, el isótopo del hidrógeno (hidrógeno-3), en cuyo núcleo pueden hallarse dos neutrones y un protón. En esta desintegración uno de los neutrones decae en protón, convirtiendo el átomo en helio-3 y liberando en el proceso un electrón y un neutrino. Esta fue la técnica empleada hace unos años por el experimento KATRIN.

“La senda complementaria es la captura de electrón en el isótopo artificial holmio-163”, continúa explicando Schweiger. Esta desintegración parte de la absorción, por parte del núcleo del átomo, de un electrón de la capa interna de este isótopo. Aquí un protón pasa a convertirse en un neutrón, transformando el átomo en un isótopo de disprosio-163 y también liberando un neutrino. El disprosio y el holmio son los elementos que corresponden, respectivamente a los números atómicos 66 y 67, y ambos son pertenecientes al grupo de los lantánidos.

E=mc2. El equipo del consorcio ECHo trabajó en la medición energética de este proceso.  Puesto que masa y energía son equivalentes (como nos indica la archiconocida ecuación de Einstein), y estas ni se crean ni se destruyen, basta con conocer la masa que había en el sistema antes y después de la decadencia de un isótopo en otro y despejar la incógnita.

Pero esta incógnita tiene a su vez dos componentes. Por un lado, la masa del neutrino liberado, por otra el “valor Q”, la cantidad de energía liberada o absorbida en este tipo de reacciones. Para medir esta última el equipo utilizó un “calorímetro”.

Pentatrampa. Pero había un problema. El isótopo de holmio del experimento iba incorporado en una lámina de átomos de oro. Estos átomos podían tener algún tipo de influencia en el isótopo, por lo que decidieron combinar la medida inicial con una nueva obtenida a través de otra metodología y así detectar hipotéticos errores.

Esta herramienta es la “pentatrampa”, un instrumento combinado de cinco trampas de Penning. Estas trampas atrapan átomos utilizando electricidad estática y campo magnético. La precisión de esta herramienta es la equivalente a una que midiera la masa de una gota de agua en un Airbus A380, explica Schweiger.

Este aparato funciona haciendo vibrar y midiendo la vibración de distintos átomos, en este caso iones de disprosio-163 y holmio-163. Con ello lograron una medición del valor Q 50 veces más precisa. Los detalles del experimento fueron publicados en un artículo en la revista Nature Physics.

Puerta abierta a lo desconocido. ¿El resultado logrado? El experimento estimó una masa máxima de 0,8 electronvoltios multiplicado por la velocidad de la luz al cuadrado (eVm2). Esto es: 1,4·10^(-33) gramos. O lo que sería lo mismo, 0,0014 quectogramos (qg) utilizando los nuevos prefijos del Sistema Internacional. La estimación mínima estaría en 0.12 eVm2.

Para los responsables del estudio, esta medida supone una llave a un “mundo desconocido”, la tan ansiada nueva física que podría ayudaros a resolver algunas aparentes contradicciones de nuestros modelos actuales y otras preguntas que aún no sabemos contestar. Por ahora tendremos que conformarnos con un pequeño paso. Aunque no tan pequeño como un neutrino.

En Xataka | Esta foto del sol fue tomada de noche, desde una mina de Japón y mirando a través de la tierra en vez de al cielo

Imagen | Pentatrampa. MPI for Nuclear Physics / Primera detección de un neutrino. Departamento de Energía de los EE UU

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Amnistía Internacional alerta de que el mal uso de la inteligencia artificial amenaza los derechos humanos

Amnistía Internacional ha alertado por primera vez en su informe anual de la “amenaza” que supone el descontrolado avance de la inteligencia artificial (IA) para los derechos humanos si esta no se regula a tiempo. El documento, que analiza la situación de derechos y libertades en 155 países durante 2023, advierte de que esta tecnología puede “acrecentar las desigualdades raciales, aumentar la vigilancia y amplificar el discurso de odio en internet”. Además, condena las violaciones del derecho internacional humanitario en escenarios como la guerra de Gaza y la invasión de Ucrania.

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“Aspectos preocupantes” en la ley de amnistía de España

El informe de Amnistía Internacional se detiene en España para alertar de que el proyecto de ley de amnistía del procès contiene "algunos aspectos preocupantes", como la inclusión de casos de uso excesivo de fuerza por la Policía Nacional y "la protección insuficiente de los derechos de las víctimas de delitos". Además, en otro apartado, critica los pocos avances de las investigaciones por el uso de programas espía contra periodistas, figuras políticas y miembros de la sociedad civil catalana.

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