25 de febrero de 2018

La libre expresión en la Era del filtro de información

La ley alemana contra el odio en las redes sociales – según la cual las plataformas sociales como Facebook y YouTube podrían ser multadas, dentro de las siguientes 24 horas de la recepción de una notificación, con 50 millones de euros ($63 millones) por cada publicación "obviamente ilegal" – ha sido una ley controvertida desde un principio. Después de que entró en pleno vigor en el mes de enero, hubo enormes protestas de críticos de todo el espectro político quienes argumentaban que dicha ley era una incitación a la censura. Protestaban porque el gobierno estaba renunciando a sus poderes para otorgarlos a intereses privados.

Por lo tanto, es pertinente plantear la siguiente pregunta: ¿Es este el comienzo del fin de la libertad de expresión en Alemania?

La respuesta es por supuesto que no. Sin duda, la Netzwerkdurchsetzungsgesetz (o NetzDG) de Alemania es la regulación más estricta de su tipo en una Europa que cada vez está más molesta con las poderosas compañías de redes sociales de Estados Unidos. De hecho, los críticos sí tienen algunos puntos válidos sobre las debilidades de la ley; sin embargo, las posibilidades de libre expresión seguirán siendo abundantes, incluso si algunas publicaciones se eliminan por error.

La verdad es que la ley envía un mensaje importante: las democracias no permanecerán en silencio mientras sus ciudadanos estén expuestos a discursos e imágenes de odio y violencia – contenidos que, como sabemos, puede estimular el odio y la violencia en la vida real. Negarse a proteger al público, especialmente a los más vulnerables, de contenidos peligrosos publicados en nombre de la "libertad de expresión" que en realidad están al servicio de los intereses de aquellos ya privilegiados, comenzando por los intereses de las poderosas empresas que impulsan la difusión de información.

La expresión siempre ha sido filtrada. En las sociedades democráticas, todos tienen derecho a expresarse dentro de los límites de la ley, pero a nadie se le ha garantizado un público. Para tener un impacto, los ciudadanos siempre han tenido que apelar – o pasar por alto – a los "guardianes" que deciden cuáles causas e ideas son relevantes y vale la pena amplificar, ya sea a través de los medios de comunicación, las instituciones políticas o la protesta.

Lo mismo es válido hoy en día, excepto que los guardianes son los algoritmos que filtran y clasifican automáticamente todas las contribuciones. Por supuesto, los algoritmos se pueden programar en la forma que las empresas lo quieran, lo que significa que pueden otorgarle una valoración extra, es decir una prima, a las cualidades que son comunes entre los periodistas profesionales: credibilidad, inteligencia y coherencia.

Pero, las plataformas de redes sociales de hoy son mucho más propensas a priorizar el potencial de ingresos publicitarios por encima de todo. Por lo tanto, aquellos que hacen más ruido son a menudo recompensados con un megáfono, mientras que a las voces menos polarizadas y menos privilegiadas se las ahoga, incluso si proporcionan perspectivas inteligentes y matizadas que realmente pueden enriquecer las discusiones públicas.

Si el algoritmo no hace el trabajo de silenciar a las voces menos privilegiadas, quienes trolean en línea a menudo intervienen, dirigiendo el discurso de odio y amenazante a quien ellos elijan. Las mujeres y las minorías son particularmente propensas a ser víctimas de acoso en línea, pero cualquiera puede ser blanco. El bloguero alemán Richard Gutjahr, por ejemplo, se convirtió en objeto de teorías de conspiración y blanco de acoso intenso tras estar presente en dos atentados que ocurrieron con diferencia de dos semanas.

Las víctimas de acoso en línea a menudo responden con autocensura, y muchas, con una sensación de que su seguridad, e incluso su autoestima fueron erosionadas, consecuentemente se retiran por cuenta propia y por completo de las redes sociales. En este sentido, cuando ofrecen protecciones generales en nombre de la "libertad de expresión", los países en realidad privilegian el discurso de odio. Pero, ¿por qué deberían los derechos de una víctima valer menos que los derechos de sus acosadores?

En una democracia, los derechos de los muchos no pueden sostenerse a expensas de los derechos de unos pocos. En la Era de los algoritmos, el gobierno debe, más que nunca, garantizar la protección de las voces vulnerables, incluso equivocándose en algunas ocasiones al inclinarse hacia el lado de las víctimas. Si las personas ya vulnerables son perseguidas por turbas de extremistas y agresores, es completamente comprensible que tengan miedo a momento de dar su opinión. Si eso sucede, la muerte de la "libertad de expresión" está decretada.

No todos los críticos de NetzDG cuestionan esta evaluación: algunos coinciden en que la expresión de los vulnerables necesita protección adicional. Pero, sostienen que ya se establecieron las medidas de protección necesarias. Al fin y al cabo, ya se prohibieron los insultos graves y la incitación al odio y la violencia, y se puede enjuiciar a los autores de los mismos. El presidente francés, Emmanuel Macron, por ejemplo, está a favor de centrarse en el fortalecimiento de la capacidad del sistema judicial para lidiar con el discurso de odio y la desinformación.

Pero, en la Era digital, la velocidad es decisiva. La tecnología es instantánea y las publicaciones en línea se pueden compartir ampliamente en cuestión de minutos. Las instituciones democráticas se mueven con bastante lentitud – demasiado lento como para que la policía y los tribunales sean efectivos en la lucha contra quienes trolean y diseminan odio en línea. Y, muchas víctimas no están en posición de contratar un abogado de alta calidad, como lo hizo Gutjahr. Depender solamente de las instituciones más complejas del Estado no es una estrategia efectiva para proteger la libertad de expresión en las redes de comunicación digital de hoy en día.

El discurso de odio y otros tipos de contenido peligroso e ilegal deben ser atacados en la fuente. Por un lado, existe la necesidad de una mayor alfabetización mediática por parte de los consumidores, a quienes se les debe enseñar, desde una edad temprana, acerca de las consecuencias en el mundo real del discurso de odio en línea. Por otro lado – y esto es lo que NetzDG intenta cerciorarse de que ocurra – las plataformas redes sociales deben garantizar que sus productos se diseñen de forma que fomenten el uso responsable.

Pero, esto no se logra mediante una solución rápida. Por el contrario, exige un replanteamiento fundamental de los modelos comerciales que facilitan e incluso recompensan el discurso de odio. No se puede permitir que las empresas se beneficien del contenido dañino, a la vez que se encogen de hombros ante la responsabilidad por las consecuencias que conlleva dicho contenido. En cambio, dichas empresas deben revisar sus algoritmos de forma más efectiva y escrupulosa con el propósito de marcar el contenido que los seres humanos deberían vigilar y evaluar, a la par de infundir en todas sus decisiones empresariales la toma de conciencia de su responsabilidad en la lucha por el logro de una verdadera libertad de expresión.

Esto puede contradecir la lógica comercial simple de hacer lo que maximice las ganancias y el valor para los accionistas. Pero esto es, sin duda, lo mejor para la sociedad. El gobierno alemán tiene razón al presionar a que las empresas vayan por la dirección correcta.

*Traducción del inglés Rocío L. Barrientos.

*Alexandra Borchardt es Directora de desarrollo estratégico en el Reuters Institute for the Study of Journalism.

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☛ El artículo completo original de The Clinic Latinoamérica lo puedes ver aquí

24 de febrero de 2018

Twitter facilita a las empresas el uso de chatbots para su servicio al cliente

Twitter anunció muchos cambios en las últimas semanas, modificando la dinámica para la automatización, chatbots y el contenido compartido en múltiples cuentas.

Y según han anunciado, también está modificando la dinámica que utilizan las empresas para su servicio al cliente, mediante mensajes directos con chatbots, desde la API de Twitter.

En 2016, Twitter anunció una serie de herramientas para que las empresas tuvieran este sistema, y en varias oportunidades ha actualizado su API, para adaptarla a las necesidades de las empresas.

Twitter

Según detallan en su blog, las nuevas reglas que se implementarán en la API, permitirá que las empresas tengan un margen más amplio para comunicarse con sus clientes o audiencia.

Twitter había fijado un límite, para la cantidad de mensajes directos automatizados que los usuarios podían recibir de parte de las empresas, para evitar el spam. Pero el sistema será más flexible, permitiendo que la empresa pueda enviar 5 mensajes por cada reacción del usuario, dentro de las 24 horas.

Es decir, cada vez que el usuarios responda, el contador vuelve a cero, y la empresa podrán enviar 5 mensajes más, ya que el límite se restablece. Esta nueva dinámica no se activará automáticamente, sino que aquellas empresas que deseen utilizarla, deberán decirles a sus desarrolladores que sigan las instrucciones que detalla Twitter en este enlace.




☛ El artículo completo original de Miriam Schuager lo puedes ver aquí

Devuelve un libro a la biblioteca en España medio siglo después de sacarlo

Una persona anónima ha devuelto a una biblioteca pública en España un ejemplar de "La odisea del Ulysses" que había desaparecido hace medio siglo y al que no se le pudo realizar un seguimiento al no existir entonces un registro informático exhaustivo de los préstamos como el actual.

Se trata de la novela "La odisea del Ulysses", de Alistair MacLean, editada por Destino, que desapareció de la biblioteca central de la localidad de Gandía (Valencia, este español) y que fue depositada hace unos días en un buzón de libros prestados que funciona las 24 horas del día.

Junto al ejemplar de 1962, el ciudadano anónimo devolvió también la obra juvenil "El vecino", de R.L.Stine, de 2003, sin ninguna nota adjunta que desvelara los motivos ni la identidad de su propietario, según relató a Efe el responsable de la red de bibliotecas públicas de Gandía, Toni Ordiñana.

"No nos había ocurrido algo así nunca", aseguró Ordiñana, quien señaló que aunque este gesto no deja de ser una anécdota es también generoso: "Nos hace pensar que la gente valora nuestro servicio, nos aprecia y se preocupa por restituir" los libros.

El ejemplar de "La odisea del Ulysses", de MacLean, conserva la etiqueta de la antigua biblioteca, con el lema "Servicio nacional de lectura" y el cuño de Gandía, pero no aparece la fecha del último préstamo porque se da la circunstancia de que el libro "desapareció" de la biblioteca hace aproximadamente medio siglo.

Mantiene también la inscripción de la época de que el ejemplar debía "cuidarse, forrarse y no mancharse" y la advertencia de que cada día de retraso en la devolución devendría en dos pesetas de sanción. Al cambio actual, ahora su lector "nos tendría que abonar unos 219 euros (unos 270 dólares)", bromea Ordiñana.

La obra se encuentra en buen estado, salvo el deterioro normal por el paso del tiempo y la portada desencolada, pero conserva el valor de la encuadernación en tela y la etiqueta original de la época.

Ante la curiosidad que despertó este gesto en la ciudad y entre los usuarios de las bibliotecas municipales, los responsables del servicio estudian exponerlo en los próximos días en las estanterías de "novedades" que preside la entrada de la biblioteca central, con el mensaje "Bienvenido a casa de nuevo", señala el técnico municipal de bibliotecas.

El otro libro devuelto más de una década después es la novela juvenil "El vecino", escrita por R.L.Stine y editada en 2003, de menor valor editorial, que formó parte del fondo de la biblioteca y que, según explica Ordiñana, seguramente fue dada de baja pasados unos años y eliminada del catálogo.

En aquella época tampoco existía un registro informático exhaustivo de los préstamos como el actual, que habría posibilitado detectar el camino que recorrió este ejemplar y la última persona a quien fue prestado.

Actualmente, ante las demoras en las devoluciones, el sistema de la red municipal de bibliotecas españolas avisa por correo electrónico pasado un mes del retraso; si no se responde, da una segunda alerta al mes siguiente, y en caso de que sea reclamado por otra persona se opta por llamarle telefónicamente para que tenga un efecto "más disuasorio".

La sanción económica no se contempla "porque el valor económico de la obra es menor que el gasto que supone realizar la gestión administrativa", por lo que se confía en el buen hacer de cada persona, explica Ordiñana.

"A los buzones de devolución nos han llegado libros de colecciones privadas de personas que los ceden porque así curan su conciencia" y para no tirarlos a la basura, pero es la primera vez que se retorna un libro propiedad de la biblioteca con más de una década de antigüedad. "Bienvenido sea", bromea su custodio.

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☛ El artículo completo original de EFE / The Clinic Online lo puedes ver aquí

Hacen que un Huawei Mate 10 maneje un Porsche

Hacen que un Huawei Mate 10 maneje un Porsche

Cada cierto tiempo las marcas hacen estos experimentos curiosos y la verdad es que llaman bastante la atención. El protagonista de hoy es un Mate 10 Pro de Huawei.

Ingenieros de la compañía lograron, usando solo lo disponible en el celular, que este aprendiera a manejar un Porsche Panamera y, para más, reconociera un perro en el camino y lo evitara.

Por lo general, los autos que se manejan solos ocupan diversas cámaras y sensores, además de procesadores pensados para ese fin.

En este caso lo entretenido es que sus recursos computacionales fueron los que se encuentran dentro del mismo equipo que la gente puede comprar en una tienda u operador.

No deja de ser interesante el nivel de inteligencia que han alcanzado los celulares hoy en día y aunque claro, puede no verse tan impresionante como lo que hace, por ejemplo, Tesla, insistimos, se trata solo de un teléfono.

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☛ El artículo completo original de Martín Calderón lo puedes ver aquí

Software astronómico chileno será expuesto en conferencia sobre Inteligencia Artificial de NVIDIA

Hace unos meses les contamos sobre la presentación de un software que identifica y sigue patrones en galaxias llamado AstroCV. Ahora, la empresa detrás del programa, Metric Arts, ha sido seleccionada para exponer en la NVIDIA GPU Technology Conference, una de las instancias más importantes en inteligencia artificial y aprendizaje profundo (deep learning).

Fue durante el ADASS 2017 cuando conocimos AstroCV (A Computer Vision library for Astronomy). El software de código abierto maneja las imágenes astronómicas de gran volumen (algunas arriba de 1GB), y las procesa mediante tarjetas gráficas. A grandes rasgos, lo que hace es encontrar patrones y darles seguimiento (tracking). AstroCV permite el reconocimiento, segmentación y clasificación de galaxias y se puede entrenar para otros objetos, como estrellas y planetas, mediante técnicas de aprendizaje automatizado. Así lo mencionó a FayerWayer Patricio Cofre, Gerente General de Metric Arts, en la ocasión:

El tracking tiene relación con la conservación de las identificaciones que hace el software. Esto es muy aplicable en las galaxias, porque si se tiene un hallazgo, se tiene que seguir en el tiempo para que sea consistente. El tracking, la identificación y seguimiento, son los dos pilares del software.

Ahora, la compañía chilena fue ha sido seleccionada para exponer su trabajo en la conferencia "GPU Technology Conference" (GTC), una de las instancias más importantes sobre inteligencia artificial y deep learning organizada por NVIDIA, que se desarrollará durante marzo en Silicon Valley. En ella se expondrán temas como la conducción autónoma, ciudades inteligentes, big data, computación de alto rendimiento (HPC), realidad virtual y videojuegos entre otros.

Francisco Bravo, Gerente de Innovación de Metric Arts, comentó que este tipo de aplicaciones no resultaba posible hace 10 o incluso 5 años atrás, ya que las capacidades de procesamiento requeridas eran simplemente muy costosas.

Cada pequeño cambio requería de mucho trabajo manual. Hoy los GPUs modernos nos entregan una flexibilidad y capacidad de cómputo sin precedentes, permitiendo desarrollar una solución que, por ejemplo, clasifique galaxias, pero que puede de manera flexible entrenarse para identificar personas u objetos en distintos contextos, entregando resultados en tiempo real.

Para Metric Arts trabajar con código abierto ha sido fundamental para generar un producto de calidad. Está programado en C++ y usa la arquitectura CUDA. La empresa, que cuenta con el apoyo de la incubadora Chrysalis y Corfo, también ha mencionado que este año buscará crear el primer meetup chileno de computación de alto desempeño (HPC, por su sigla en inglés), y están buscando interesados en participar, los que pueden escribirles directamente. También puedes revisar el póster de la presentación aquí.

 

 

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☛ El artículo completo original de César Muñoz lo puedes ver aquí