23 de junio de 2017

Euforia en científicos por éxito en el lanzamiento de Suchai, el primer satélite chileno

El grupo de científicos de la Universidad de Chile a cargo del SUCHAI, primer satélite construido íntegramente en nuestro país, vivió hoy con euforia la recepción de las primeras señales emitidas por el vehículo espacial desde la órbita terrestre, después de su lanzamiento este jueves en India.

"¡Lo estamos escuchando! Es una emoción muy grande confirmar que marcha bien, que lo que implementamos aquí durante tanto tiempo funciona. Es muy bonito ver que lo que hicimos da sus frutos", contó a Efe el jefe del proyecto SUCHAI, Alex Becerra, desde el laboratorio donde trabaja el equipo justo en el momento en el que la sonda emitía las primeras señales.

La India lanzó con éxito al espacio el SUCHAI en un cohete en el que eran transportados otros 30 aparatos de 14 países, lo que ha supuesto un hito histórico para Chile.

"Fue una alegría ver que el SUCHAI se desplegó en el lanzamiento. Ahora, después de las primeras pasadas sobre Chile, logramos escuchar algo, así que estamos muy emocionados", insistió Becerra.

Pese al éxito de los primeros pasos, Becerra fue cauteloso y señaló que el nanosatélite aún se puede enfrentar a varios peligros. "Mucho calor cuando esté frente al sol, mucho frío a la sombra o una colisión con basura espacial. Su vida útil está entre seis meses y dos años, esperamos que pueda aguantar el mínimo", sostuvo.

Tras la alegría inicial, el equipo centrará sus esfuerzos en evaluar el estado del vehículo espacial.

"Debemos determinar parámetros técnicos y el estado de las baterías para ver si hay algo que no nos hayamos percatado de que está funcionando mal. Estas primeras pasadas son para verificar la buena salud", comentó.

"Lo más valioso es el capital humano. Al principio no sabíamos cómo hacer un satélite, fuimos aprendiendo juntos gracias a la capacidad de todos los participantes", dijo Becerra.

Su compañero en el programa, el investigador Carlos González, recordó alguno de los malos momentos a los que se enfrentaron en estos 7 años desde que nació el programa.

"Ha habido muchos. Reventaron piezas de las placas, fallaron las baterías, los componentes no llegaban a Chile por errores en los envíos, cometimos errores, pero crecimos como equipo", resaltó.

El proyecto del minisatélite ha costado unos 300.000 dólares y tiene dos finalidades: formar a los estudiantes y realizar experimentos.

"Queremos desarrollar la ciencia en el espacio. Llevaremos a cabo una serie de experimentos, como el medidor de plasma ionosférico, que nos permitirá registrar las variaciones que se den en esa capa y estudiar fenómenos como las tormentas solares o las auroras boreales", afirmó Carlos González, investigador del SUCHAI.

Ahora, el nanosatélite orbita sobre la Tierra a una velocidad de 2.500 kilómetros por hora, lo que provoca que haga entre dos y tres pasadas al día sobre Chile.

El grupo de investigadores ya se encuentra trabajando en los dos sucesores, los SUCHAI II y III, que se beneficiarán del éxito de su precursor.

"Vamos a continuar trabajando, pero ahora tenemos más experiencia y hemos visto que el software y el hardware que construimos aquí funcionan. Esperamos contar con el apoyo de otras universidades", emplazó Becerra, jefe del proyecto SUCHAI.

El investigador realzó el valor del proyecto, ya que los satélites que Chile había lanzado previamente eran comprados y no de producción propia.

"Yo creo que es importante que demos este paso y que seamos capaces de desarrollar este tipo de tecnología, como hizo Argentina. Te da cierta independencia y un nivel de desarrollo tecnológico grande", concluyó.

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Por fin, alguien ha inventado una Robotina de verdad

Tenemos semanas sumergidos entre el pánico latente y la incertidumbre por los avances en el terreno de la robótica y la inteligencia artificial. Pero por fortuna ahora ha surgido una noticia agradable en este terreno con un autómata que sí le hará la vida más fácil a todos, planchando nuestra ropa.

Reportado por los amigos de New Scientist, el robot TEO, con sus 1,8 metros de altura y ochenta kilogramos de peso, ha sido desarrollado por los investigadores de la Universidad Carlos III en Madrid, España, y es capaz de dejar lisa todas las prendas de tu guardarropa.

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Lo curioso de este proyecto es que se trata de algo que tiene ya más de cinco años en progreso, con el robot aprendiendo primero algunas actividades básicas, como ponerse de pie y caminar, para ahora comenzar con su trayectoria de dominio de las tareas domésticas.

Por sobre todas las cosas planchar es una actividad relativamente aburrida, pero la realidad es que requeriría de diversos movimientos, cálculos y precisiones que exigieron años de práctica para que TEO pudiera ejecutar la labor de manera correcta.

El secreto para que TEO pueda realizar esta tarea con precisión reside en una cámara que viene integrada a su cuerpo, capaz de detectar las prendas y modelarlas a un nivel básico para que el robot use un sistema binario que calcule la forma, bordes y trayectoria de su planchado.

La siguiente meta de TEO es que pueda ayudar a limpiar la cocina. Así que, a su modo, este robot es como el abuelo de Robotina.




☛ El artículo completo original de York Perry lo puedes ver aquí

Científicos diseñarán a la vaca del futuro

Es difícil imaginar un futuro sin vacas, pero los cambios climáticos del planeta y la aparentemente inevitable extinción de algunas especies ha orillado a distintos grupos de científicos a modificar la genética de las vacas para volverlas resistentes a lo que se venga.

Es por ello que ahora, la Universidad de Florida ha arrancado un nuevo proyecto, en donde buscan diseñar a "la vaca del futuro", creando una variable que pueda resistir condiciones de calor extremas y pocas raciones de alimento.

Con un bono de apoyo federal por cerca de USD $733.000, los investigadores estudiarán de cerca el código genético de la vaca Brangus, resultante de la cruza entre el ganado Angus y Brahman, ya que se trata del espécimen que mejor soporta la condiciones extremas de calor.

La mayor parte del capital económico otorgado para este proyecto será destinado a rastrear los segmentos de ADN de las dos razas y determinar qué regiones del ADN de la vaca son importantes para regular su temperatura corporal.

Si todo sale bien los investigadores podrán crean esta nueva variante capaz de sobrevivir incluso a situaciones climatológicas extremas para su naturaleza.

El cambio climático es una realidad que también afecta a los animales más comunes.




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Robótica chilena se pone pantalones largos y firma alianza para capacitarse en Rusia

La robótica en Chile está tomando mucha fuerza, la promoción y generación de proyectos como "Corazón de Chileno" y la Universidad de Chile con "Bender", son un ejemplo de cómo este campo avanza en casas de estudio y entre los emprendedores. Por eso esta noticia es extraordinaria, ya que se acaba de cerrar una alianza para poder generar un intercambio de conocimiento y capacidades entre los desarrolladores de proyectos robóticos chilenos y Rusia, para especialización en una de las universidades más prestigiosas de San Petersburgo.

El gestor de esta alianza es Rodrigo Quevedo Silva, fundador y director de Robotics Lab SCL (también creador de Overmind, silla de ruedas controlada por Ondas Neuronales), quien recientemente viajó al país sede de la Copa Confederaciones –invitado por la ONU- a participar del Foro Económico Internacional de San Petersburgo. Allá intervino en foros sobre "Industria 4.0", "Transferencia Tecnológica" y "Análisis de mecanismos de cooperación entre América Latina, Caribe y las regiones de la Federación Rusa, en automatización y mecatrónica".

¿QUÉ SIGNIFICA EXACTAMENTE ESTA ALIANZA?

La proeza conseguida por Quevedo establece que la Universidad Estatal Aeroespacial e Instrumental de San Petersburgo (SUAI), la Federación Rusa y el Comité Nacional de Cooperación Económica para los Países Latinoamericanos (CNCEPLA) desarrollarán 4 grandes acciones con nuestro país:

  1. - Intercambio de estudiantes entre Chile y Rusia
  2. - Prácticas de verano para estudiantes de ambas naciones
  3. - Intercambio de Profesores
  4. -Actividades conjuntas de investigación (I+D) e intercambio de materiales académicos.

En paralelo, lo que se busca establecer es trabajo conjunto de manufactura avanzada a cinco años plazo, con un plan de acción y mapa de ruta para Chile. Esto tiene como fin el incentivar la generación de emprendimientos de base robótica; apoyar la investigación y desarrollo en conjunto entre ambos países; además de realizar una feria anual rotativa de las nuevas tecnología rusas y chilenas que se desarrollan.

Rodrigo Quevedo explica que "La robótica es una industria que crece a tasas de 20% anuales y su crecimiento es proyectado en los siguientes 20 años. Al abrir esta puerta, nos podemos sumergir en esta nueva revolución industrial, llamada industria 4.0, donde podremos ser capaces de mejorar nuestra productividad como país y solucionar problemas básicos como la independencia, acceso a un trabajo digno y alimentación".

Esta alianza comenzará a funcionar a partir del segundo semestre del presente año, cuando el Robotics Lab SCL abra su primera convocatoria "Robotics Lab OPEN Rusia" para emprendimientos de base robótica, iniciativa que seleccionará a tres proyectos que desarrollen una solución práctica a un problema masivo y cotidiano chileno, y quienes serán los primeros estudiantes chilenos que cursen esta capacitación en las tierras de los "Zares".




☛ El artículo completo original de Diego Bastarrica lo puedes ver aquí

La minería de criptomonedas está disparando los precios de las GPU

Si estás pensando en adquirir una nueva tarjeta de video para actualizar tu PC, tenemos malas noticias. Desde hace algunas semanas que hemos visto lo complicado que es encontrar tarjetas Radeon RX 570 y 580 a precios decentes y ahora NVIDIA es quien está sufriendo. El costo de las tarjetas de video se ha inflado y en algunos sitios está llegando al doble del valor que tenía hace dos meses.

La razón de esto es la minería de criptomonedas. Los usuarios están aprovechando las prestaciones de las tarjetas de video para minar monedas como Ethereum, una alternativa a Bitcoin que aprovecha el uso del GPU. La minería consiste en resolver algoritmos matemáticos que otorgan como recompensa criptomonedas. Miles de mineros compiten para resolver estos problemas al probar números al azar y la velocidad es crucial ya que el primero que lo consigue se lleva la recompensa.

La gracia de las tarjetas de video es que han venido a sustituir a la dependencia del procesador para resolver estos algoritmos. Los mineros utilizan arreglos con múltiples GPUs para aprovechar su poder. Las tarjetas se miden por Hash rate (HR), que es la la velocidad a la que un equipo está completando una operación en el código. Modelos como la RX 480 tienen un buen HR, la cual es capaz de generar unos USD $1472 al año. Páginas como Criptocompare te pueden dar un estimado del potencial de esta y otras tarjetas para minería de criptomonedas.

Ahora sabes a dónde fueron todas las GPUs. Foto (c) Guru3D Ahora sabes a dónde fueron todas las GPUs. Foto (c) Guru3D

NVIDIA también está sufriendo

Si bien las tarjetas Radeon son las preferidas de los mineros, estos tienen que lidiar con un problema que es el consumo de energía. Es ahí donde entra NVIDIA con tarjetas como la GeForce GTX 1070 y 1060, que son mucho más eficientes en este apartado. Luego del anuncio de NVIDIA respecto a una GeForce GTX 1060 enfocada en minería de criptomonedas, algunos descubrieron que no tenían que esperar mucho ya que los modelos actuales de GTX 1060 funcionaban. A causa de esto, la demanda de estos GPUs se disparó y ahora es sumamente difícil encontrarlos en tiendas como Amazon, Newegg o distribuidores locales.

Los precios varían y en el caso de NVIDIA hemos visto incrementos que van del 30 al 40% en tiendas como Amazon México. En mi caso estuve a punto de comprar una NVIDIA GTX 1060 de 6 GB hace una semana. El modelo más barato de esa tarjeta era el ASUS TURBO-GTX1060-6G que costaba MXN $5325 (USD $296). Hoy ese modelo cuesta MXN $7359 (USD $410).

En AMD es todavía más complicado ya que los pocos distribuidores que tienen las Radeon RX 480, RX 570 y RX 580 las venden a más del doble de lo que costaban hace dos meses. El restock de tarjetas se agota en minutos y ayer lo noté en Newegg, quien también tiene envío a México. En menos de 10 minutos luego de recibir la notificación que ya había en existencia, la Radeon RX 580 de 8 GB de MSI se agotó por completo.

En el sitio CamelCamelCamel es posible revisar la variación de precios de diversos modelos de tarjetas de video en Amazon.

Comparativa de precios en CamelCamelCamel Comparativa de precios de la Radeon RX 580 en CamelCamelCamel

Si buscas desesperadamente una tarjeta para poder jugar en Full HD, la GeForce 1050 Ti es una opción decente que levantará varios títulos a máximo detalle. Tanto esta tarjeta como las Radeon RX 460 y 560 no parecen ser populares para los mineros y se mantienen a precios accesibles.

La otra es esperar a que AMD lance su nueva serie de tarjetas Radeon RX Vega, planeada para finales de julio.

Corrección [14:00 GMT -6] La versión original hacía énfasis en el uso de GPU para minar Bitcoins, lo cual es erróneo ya que es Ethereum quien aprovecha la GPU. La información ha sido corregida.




☛ El artículo completo original de Luis Miranda lo puedes ver aquí