15 de octubre de 2019

Hallan potente analgésico en una muestra de lodo tomada hace 16 años

Un grupo de científicos encontró, casi sin querer, una buena noticia para quienes sufren dolores. Hace 16 años se recogió una muestra de lodo, en donde se localizó esta nueva clase de analgésico tan potente como los opioides, pero sin riesgos de adicción, tolerancia o depresión respiratoria.

Entonces el equipo investigaba la química de los hongos marinos, incluyendo una muestra recogida junto a una rampa de barco en Tasmania.

"Nos encontramos con un hongo que produjo un nuevo tipo de molécula que llamamos las bilaidas, que noté que eran similares a las endomorfinas, péptidos naturales producidos por el cuerpo humano que activan los receptores de opioides y proporcionan alivio del dolor", dijo el profesor Rob Capon, del Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences, cuyos responsables presentaron una solicitud de patente para el nuevo fármaco, llamado bilorfina, que es una versión modificada de una molécula encontrada en un hongo Penicillium.

"Nadie había sacado nada de la naturaleza, nada más antiguo que un vertebrado, que parecía actuar sobre los receptores opioides, y lo encontramos", manifestó Macdonald Christie, de la Universidad de Sídney, autor principal de la investigación.

El desarrollo de este nuevo analgésico podría tener un gran impacto en el mundo. Su éxito podría reducir el riesgo de muerte por sobredosis de medicamentos opioides como la codeína.

Hallan potente analgésico en una muestra de lodo tomada hace 16 años

La clave del nuevo analgésico

El profesor Paul Alewood, también de la Universidad de Sidney, es el tercer asociado de la investigación y quien supervisó las modificaciones químicas que entregaron una nueva molécula basada en las bilaidas que es tan potente como la morfina. Asegura que la clave del éxito de estas moléculas-analgésico reside en su estructura química.

"En la naturaleza, muchas moléculas se pueden describir como 'izquierda' o 'diestra', y al igual que las manos, son imágenes espejo unas de otras. Y aunque casi todos los aminoácidos naturales son 'zurdos', las bilaidas eran únicas en presentar aminoácidos alternados 'zurdos' y 'diestros", detalló Capon.

Explicó que el receptor opioide envía dos cascadas de señalización, con opioides activando el receptor con un sesgo hacia una cascada; mientras que la bilorfina activa el receptor con el sesgo opuesto.

Se cree que el sesgo de señalización está detrás de los efectos secundarios adversos observados en los analgésicos opioides. Por lo que al activar el sesgo opuesto, la bilorfina podría ser un medicamento más seguro.

Ante su descubrimiento, el profesor Capon se pregunta si la ciencia debería explorar otros hongos para estos fines, tomando en cuenta la diversidad infinita que existe en los suelos, plantas, animales y aguas del planeta.

https://www.youtube.com/watch?v=B9nvn9vXrBM




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Tomar té hará tu cerebro más eficiente

Un grupo de investigadores de las universidades Wuyi (China), Essex, Cambridge (Reino Unido) y Singapur determinaron que bebe té "contribuye positivamente a la estructura cerebral haciendo que la organización de la red sea más eficiente".

Así lo exponen en un artículo publicado en la revista Aging, donde profundizan en los efectos de esta tradicional bebida. Trabajaron en base a tres hipótesis:

  1. El consumo habitual de té tiene efectos positivos en la organización del cerebro y da lugar a una mayor eficiencia en las conectividades funcionales y estructurales.
  2. La ingesta de té conduce a una menor asimetría hacia la izquierda en la conectividad estructural
  3. El consumo de té se asocia con alteraciones de la fuerza conectiva de las conectividades funcionales y estructurales en la red de modo pretederminado (DMN).

Reclutaron a 93 participantes, habitantes de comunidades residenciales de Singapur. Tras estudiar sus hábitos de consumo, los dividieron en dos grupos: los que tomaban té y los que no consumían.

Luego, le realizaron una resonancia magnética en Centro de Investigación de Imágenes Clínicas de la Universidad Nacional de Singapur.

Tomar té hará tu cerebro más eficiente

Té: popular y beneficioso

El doctor Junhua Li, del Laboratorio de Inteligencia Cerebro-Biónica y Neurociencia Computacional de la Universidad de Wuyi, afirma que "el té ha sido una bebida popular desde la antigüedad, los registros que se refieren al consumo que se remonta a la dinastía de Shen Nong (aproximadamente 2700 a C) en China".

De hecho, esta popularidad ha llevado a los científicos a estudiar sus efectos. En su investigación demostraron que "beber té dio lugar a una organización estructural más eficiente, pero no tuvo un efecto beneficioso significativo en la organización funcional global".

Por ello, afirma que "nuestro estudio ofrece la primera evidencia de la contribución positiva del consumo de té a la estructura cerebral y sugiere un efecto protector sobre la disminución de la organización cerebral relacionada con la edad".

Esta nueva investigación se suma a otras que han reportado efectos positivos de la ingesta de esta bebida en el ser humano. Hasta ahora se ha demostrado que mejora del estado de ánimo, reduce del riesgo de deterioro cognitivo, previene enfermedades cardiovasculares e incluso el cáncer.

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Desarrollan impresoras 3D con inteligencia artificial para construir cohetes en 60 días

Construir un cohete cada 60 días es el objetivo de Relativity Space. La compañía estadounidense espera que su nueva Stargate sea un punto de inflexión en el sector aeroespacial.  Esta gigante impresora 3D tiene dos brazos robóticos e inteligencia artificial, que imprimen las partes del cohete Terran 1.

Relativity Space espera que el Terran 1 sea "el primer cohete impreso en 3D del mundo, desde la materia prima hasta el vuelo en 60 días". Con la ayuda de la impresora esperan optimizar la producción: mejorar la calidad y bajar los costos.

Las únicas piezas que no se imprimirán son las electrónicas, los cables y algunas de piezas móviles y juntas de goma. El cohete sigue en construcción y esperan que sea lanzado después de 2021.

El director ejecutivo y cofundador de Relativity Space, Tim Ellis, aseguró que el diseño de este cohete fue totalmente distinto al tradicional. El Terran 1 tendrá 100 veces menos partes que una nave similar; de hecho, su motor AEO solo tiene 100 piezas. Un cohete de combustible líquido típico tendría miles.

Desarrollan impresoras 3D con inteligencia artificial para construir cohetes en 60 días

La impresora 3D de metal más grande del mundo

Tellis y su socio, Jordan Noone, presumen que el Stargate es la impresora 3D de metal más grande del mundo. La primera versión mide aproximadamente 50 metros de alto y tiene tres brazos robóticos. Para imprimir una pieza grande, la impresora utiliza un alambre de aleación de aluminio delgado.

La nueva Stargate permite imprimir componentes aún más grandes, pues es dos veces más grande, pero solo tiene dos brazos. Sin embargo, si requieren imprimir piezas con mayor precisión acuden a las impresoras 3D que utilizan otras empresas aeroespaciales como Space X, Blue Origin o Rocket Lab.

El Terran 1 medirá más de 328 metros de alto y podrá entregar satélites, de más de una tonelada, a órbita terrestre baja. Sus creadores creen que será perfecto para transportar satélites medianos.

El secreto: la inteligencia artificial

Para Tim Ellis con su tecnología será posible construir cohetes en Marte. Confiesa que el secreto está en el uso de la inteligencia artificial, que le da instrucciones a la impresora. Antes de imprimir, realizan una simulación que permite optimizar el proceso.

Para ello utilizan sensores que capturas datos visuales, ambientales y de audio. Con su software, se comparan los dos procesos: la simulación y la impresión. "La tasa de defectos se ha reducido significativamente porque hemos podido entrenar a la impresora", dijo Ellis a Wired.

Explicó que el algoritmo de aprendizaje de la Stargate permitirá que mejore con cada pieza.  Esperan que, gracias a la inteligencia artificial, ella misma podrá corregir las impresiones por su cuenta.

Según el fundador de Relativity Space esa será la clave para fabricar cohetes en otros planetas. "Para imprimir cosas en Marte necesitas un sistema que se pueda adaptar a condiciones muy inciertas. Así que estamos construyendo un marco de algoritmo que creemos que será transferible a la impresión en otros planetas", señaló.

Excientífico de la NASA afirma que encontraron vida en Marte en la década de los 70

En una entrevista un excientífico de la NASA afirma que encontraron evidencia de vida en el planeta rojo por aquellos años pero que esta fue ignorada.




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Llegan desde Rusia nuevos paneles solares orgánicos

Una nueva generación de paneles solares llega desde Rusia gracias a las colaboraciones de científicos de la Universidad Estatal del Sur de los Urales y el Instituto de Química Orgánica. Han creado materiales para una nueva generación de células solares basadas en fotosensibilizadores orgánicos.

El objetivo es crear dispositivos más eficientes y más fáciles de fabricar, y que al mismo tiempo respeten el medio ambiente mientras producen energía.

Estos nuevos dispositivos fotovoltaicos se basan en el uso de moléculas orgánicas como componentes principales. Son más eficientes, más fáciles de fabricar y más baratos. Actualmente ya se trabaja con un amplia variedad de compuestos orgánicos en este sector, como colorantes capaces de sensibilizar dispositivos fotovoltaicos, compuestos poliméricos y pequeñas moléculas, pero no existe un sistema que ayude a predecir la eficiencia de un dispositivo fotovoltaico en función de la estructura del tinte, algo que está a punto de cambiar.

Comentan en phys.org:

Las células solares de silicio monocristalinas y policristalinas de primera generación dominan actualmente en el mercado de las células solares, que en 2010 representaban el 89% de la cuota de mercado. Sin embargo, las tecnologías de silicio tienen una serie de inconvenientes importantes que dificultan su uso generalizado. El silicio de alta pureza es costoso, y las fotocélulas de silicio deben tener un grosor grande debido a la mala absorción de la luz. Los tintes orgánicos son mucho más baratos que sus equivalentes de silicio. Su fabricación es potencialmente más simple, y la variación en las estructuras es prácticamente ilimitada. Las células solares orgánicas sensibilizadas con colorantes cuentan con altos coeficientes de absorción óptica y una eficiencia fotovoltaica enorme, lo que hace que esta tecnología sea la más prometedora.

Una de las áreas clave de investigación en esta área es mejorar la estructura del sensibilizador, y se está trabajando en tintes orgánicos no metálicos más baratos para superar las propiedades de los sensibilizadores de rutenio (los usados actualmente).

El proyecto de los científicos rusos consiste en desarrollar una estrategia para la síntesis de sensibilizadores orgánicos, los componentes esenciales de dispositivos fotovoltaicos efectivos. Los resultados del estudio descubrirán aplicaciones no solo en la creación de paneles solares, también en la creación de nuevos colorantes para diseñar diodos orgánicos emisores de luz, LEDs inofensivos con una temperatura de color baja que no representan un peligro de incendio o quema.




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Una investigación acusa a China de haberse valido del ciberespionaje para construir su avión Comac C919

Una investigación acusa a China de haberse valido del ciberespionaje para construir su avión Comac C919

Una mezcla de diferentes actores de la escena cibernética china habrían sido los responsables de colmar las lagunas tecnológicas y de inteligencia clave del gigante asiático que ayudasen a reducir la brecha de su industria aerocomercial y, especialmente, contribuyesen a la construcción de la aeronave Comac C919.

Este avión de pasajeros en desarrollo, rival de las últimas versiones del Airbus A320neo y Boeing 737 MAX, así como también del futuro avión ruso UAC MC-21, se habría valido de propiedad intelectual robada mediante ciberataques.

Los agentes involucrados en estas acciones contra empresas de todo el mundo serían funcionarios del Ministerio de Seguridad del Estado de la República Popular China, la escena de piratería informática clandestina del país, personal interno de compañías atacadas y directivas estatales, según una investigación de la firma de seguridad informática estadounidense CrowdStrike respaldada con acusaciones recientes del Departamento de Justicia del Gobierno de Estados Unidos.

El motor de fabricación chino presentado para el C919 tendría múltiples similitudes con el motor extranjero al que sustituyó

Objetivo: la propiedad intelectual

Figure3 1 Procedencia de los componentes del Comac C919. / Aerotime

De acuerdo con el trabajo llevado a cabo por CrowdStrike y las acusaciones que a lo largo de los dos últimos años ha hecho el Gobierno de Estados Unidos, China llevó a cabo "intrusiones cibernéticas" desde aproximadamente 2010 hasta 2015 contra varias de las compañías que fabrican componentes para el C919. Un avión de fabricación china diseñado para competir con los grandes modelos de Airbus y Boeing costando, aproximadamente, la mitad que sus rivales.

El objetivo de estas incursiones, llevadas a cabo desde territorio chino únicamente o en colaboración con un trabajador de nacionalidad china de las empresas que se pretendían atacar, tenían como objetivo conseguir la suficiente propiedad intelectual como para reducir la brecha tecnológica de la industria aeroespacial china. De este modos, sus aviones no dependerían de componentes extranjeros.

Los ataques a empresas como Ametek, Honeywell, Safran, Capstone Turbine o GE habrían resultado exitosos

Crowdstrike asegura que el Ministerio de Seguridad Pública de la República Popular China encargó a la Oficina de Jiangsu que llevara a cabo estos ataques cibernéticos y este organismo, a su vez, encargó a dos oficiales principales que coordinaran los esfuerzos. Uno se ocupaba de los equipos de hackeo, mientras que otro reclutaba personas con información privilegiada trabajadoras en las compañías objetivo. Habrían atacado con éxito a empresas como Ametek, Honeywell, Safran, Capstone Turbine o GE.

El grupo, bautizado como Turbine Panda, habría tenido éxito según esta investigación ya que tras más de cinco años de ataques a compañías extranjeras, la Aero Engine Corporation of China presentó un motor llamado CJ-1000AX que se utilizaría en el avión C919 sustituyendo otro de fabricación extranjera. El motor chino, aseguran, tendría múltiples similitudes con el motor extranjero producido por CFM International, una empresa conjunta entre GE Aviation, con sede en Estados Unidos, y la empresa aeroespacial francesa Safran.

Aunque reconocen que resulta difícil confirmar la copia exacta sin acceso directo a las especificaciones de ingeniería técnica, desde Crowdstrike aseguran que "es muy probable que sus fabricantes se hayan beneficiado significativamente de los esfuerzos de ciberespionaje del MSS". Esto habría eliminado varios años (y potencialmente miles de millones de dólares) de su tiempo de desarrollo.

Imagen destacada | Weimeng (CC BY-SA 4.0)

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La noticia Una investigación acusa a China de haberse valido del ciberespionaje para construir su avión Comac C919 fue publicada originalmente en Genbeta por Toni Castillo .




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